Exercices de culture chinoise - L'histoire du "Doggy Bag"

Un article de Philippe Vigoureux
      

Plusieurs livres sont publiés chaque mois pour décrire en long et en large les mystères de la culture chinoise.

Leur lecture nous apprend beaucoup mais c’est sur le terrain que la rencontre de situations réelles permet au praticien d’observer la sophistication et la finesse de la pensée chinoise.
 

C’est un régal intellectuel que d’analyser l’art qu’ont nos amis chinois de mélanger amitié et harmonie pour faire passer des messages ou développer le business.

Plusieurs années en Chine ont stimulé mes neurones et ce, d’autant plus que j’ai eu la chance et le privilège d’être confronté à une très grande variété de contextes dans différents jobs, dans différentes provinces.
 

Ci-après une histoire vraie que j’ai plaisir de vous raconter.
 

Comment un « doggy bag »
permit la signature d’un contrat significatif ?

Nous étions en fin de discussions complexes avec un département du Ministère de l’industrie à Beijing.

Notre interlocutrice, Madame Chen, nouvelle arrivée dans le poste, avait le pouvoir de décision mais la situation semblait bloquée ; plus rien ne progressait, il n’y avait pas de tensions entre les équipes de négociation.

Nous aurions pu penser être en face d’un « Non » car en Chine la lenteur d’une négociation est une façon de dire Non*. Ce n’était pas le cas.
 

Nous étions un peu perdus au point qu’un de mes collaborateurs chinois, Wang Ping, me dit alors « Philippe il faut faire un cadeau à Madame Chen* c’est la seule solution ! »

Mais les règles de gouvernance de notre employeur nous l’interdisaient formellement.
 

Je dis alors à Wang Ping de développer une relation de confiance voire d’amitié avec Madame Chen pour mieux la percevoir, connaitre ses goûts, les choses importantes pour elle dans la vie, etc.
 

Il s’y appliqua immédiatement et quelques semaines plus tard il revint vers moi et joyeux, me dit « Wei Li Pou [mon nom chinois], j’ai la solution. A la fin de la prochaine réunion tu inviteras Madame Chen à dîner, un banquet amical comme d’habitude. J’aurais organisé la logistique, fais-moi confiance mais ne me pose pas trop de questions ». Ma réponse fut positive malgré ma surprise !
 

Le soir dit, après un nouveau round de discussions infructueuses, nous nous dirigeons tous les trois, sous la conduite souple de mon chauffeur se faufilant dans les embouteillages traditionnels, vers un des meilleurs restaurants de cuisine Hongkongaise de Beijing.
 

On nous installe selon la tradition dans une salle à manger privée* spacieuse et agréablement décorée. Wang Ping a bien organisé les choses et il a commandé le menu.

On parle de tout et de rien, on nous sert le thé d’accueil, délicieux. Le maître d’hôtel en charge de notre salle à manger vient alors présenter un énorme King Crab vivant dont nous devons approuver la taille et la vivacité avant que les cuisiniers ne s’en occupent.

Je me tourne vers Wang Ping pour lui montrer ma surprise vis-à-vis de la taille de cet animal couteux vu les trois convives que nous étions. Wang Ping qui parlait un peu le français me rappelle que je lui avais promis ma confiance.

Le repas se déroule de façon très harmonieuse avec un peu d’humour autocritique toujours apprécié par les chinois*.

Le crabe est servi de trois façons différentes : un soufflé avec le contenu de la carapace, une soupe légèrement épicée avec la chair du corps, une salade goûteuse avec celle des pattes, tout ceci est merveilleux et ce, d’autant plus que quelques raviolis à la vapeur et des légumes du potager complètent l’ensemble.

J’observe qu’il y a énormément de nourriture sur la table*, c’est une tradition en Chine mais cette fois-ci c’est beaucoup plus que d’ordinaire et je me retiens de faire une remarque à Wang Ping.
 

Quelques fruits prédécoupés* en guise de dessert et le repas se termine, très courtoisement, mais abruptement comme d’habitude. Je propose à Madame Chen que mon chauffeur la redépose chez elle (une grande politesse en Chine*), ce qu’elle accepte ravie.
 

Pendant les au-revoirs il se passe quelque chose de bizarre. Le maître d’hôtel apporte  de la cuisine un empilement de coffrets élégants ceinturés d’un grand nœud de tissu rouge.
Il y avait six ou sept boîtes. On se serait cru dans la boutique d’un grand traiteur parisien. Il donne le tout à Madame Chen qui nous remercie vivement et nous quitte.
 

Dans le taxi qui nous reconduit à notre hôtel je demande des éclaircissements à Wang Ping qui m’explique avec fierté qu’au cours des semaines passées à construire sa relation, il a découvert que la maman de Madame Chen adorait le King Crab cuit à la Hongkongaise, mais que c’était un grand regret pour elle de ne pouvoir inviter sa maman dans un restaurant hors de prix mais tout à fait dans nos budgets pour nous.

Elle allait donc le lendemain transformer chez elle les doggy bags en un repas de luxe !
 

Peu de temps après nous avions la signature désirée et le début d’une longue et fructueuse amitié avec Madame Chen.
 

 

*éléments de culture chinoise

    

Comment un doggy bag a permis la signature d'un contrat significatif en Chine

Pour réussir une négociation en Chine


Philippe VIGOUREUX

Philippe Vigoureux, consultant Chine Akteos

De nationalité française Philippe a travaillé 31 ans pour British Petroleum, en France, à Londres et en Chine.

Depuis 2000, en Europe et en Chine, il fait du conseil, de l’enseignement, de la formation et des conférences sur les problématiques professionnelles en Chine.
 

En Chine il fut co-leader du projet de Joint Venture entre BP, Sinopec et la ville de Shanghai pour une usine de matières plastiques de taille mondiale.
Il dirigea ensuite pendant plusieurs années des projets de restructuration de sociétés d’état chinoises dans le Liaoning pour le compte de l’Union Européenne.

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